Paket infrastruktur yang baru-baru ini ditandatangani menjadi undang-undang di Amerika Serikat akan mengarah pada peningkatan produktivitas dan inovasi, tetapi juga berpotensi memperlebar kesenjangan antara ekonomi AS dan Kanada.

Infrastruktur Kanada belum menerima rehabilitasi yang memadai sejak tahun 1970-an.

Paket $1,2 triliun tidak hanya menyoroti relatif kurangnya investasi di Kanada, tetapi juga datang tepat saat banjir di British Columbia akan menjadi bencana alam paling mahal dalam sejarah Kanada. Naiknya air telah menyebabkan kerusakan parah pada infrastruktur kawasan, dan dampaknya terhadap rantai pasokan diperkirakan mencapai miliaran dolar.

Banjir tersebut hanyalah yang terbaru dari serangkaian peristiwa yang merusak infrastruktur Kanada, yang, seperti tetangganya di Amerika, belum mendapatkan rehabilitasi yang memadai sejak tahun 1970-an.

Infrastruktur Kanada tidak mengikuti perubahan ekonomi karena semakin digital, dan infrastruktur tentu tidak siap untuk menangani peristiwa cuaca ekstrem seperti banjir yang semakin sering terjadi.

Jika Kanada tidak menandingi AS dalam memperbarui jembatan, jalan raya, dan pelabuhannya, AS akan mendapatkan keunggulan kompetitif sebagai negara dengan biaya produksi yang lebih rendah, transportasi yang lebih baik, dan produktivitas yang lebih tinggi.

Kanada juga perlu membangun infrastruktur untuk ekonomi digital, termasuk menyediakan internet berkecepatan tinggi, pusat data, dan infrastruktur kendaraan listrik. Sementara orang meninggalkan kota ke daerah pedesaan selama pandemi, mereka hanya akan tinggal jika infrastruktur mendukung kemampuan mereka untuk bekerja dari jarak jauh. Jika tidak, kekurangan infrastruktur dasar seperti internet berkecepatan tinggi yang dapat diandalkan akan menjadi penghalang pertumbuhan dan akan menyebabkan brain drain lebih lanjut.

Tantangan Kanada

Di Kanada, negara terbesar kedua dalam hal luas lahan dengan salah satu kepadatan penduduk terendah di dunia, biaya per kapita untuk membangun dan memelihara infrastruktur sangatlah tinggi. Tapi itu bukan sesuatu yang bisa diabaikan oleh Kanada.

Baca juga:  PDB Kanada naik pada tingkat tahunan 5,4% karena ekonomi dibuka kembali

Infrastruktur baru juga harus tangguh untuk menghadapi peristiwa cuaca ekstrem, yang akan terus merugikan Kanada miliaran setiap tahunnya kecuali tindakan investasi dan adaptasi yang drastis diterapkan.

Tahun lalu, Kanada meluncurkan rencana infrastruktur senilai CA$10 miliar yang berfokus pada energi terbarukan dan internet broadband. Total pengeluaran infrastruktur negara tahun 2020 mencapai CA$81,58 miliar. Masih harus dilihat bagaimana upaya ini akan cocok dengan AS

Di sisi lain, peningkatan produktivitas di AS setelah investasinya dapat menghasilkan beberapa manfaat tambahan bagi Kanada. Lebih banyak pertumbuhan berarti meningkatnya permintaan AS untuk barang dan jasa, termasuk dari Kanada.

Pada akhirnya, infrastruktur adalah yang meletakkan dasar untuk pembangunan. Ini diperlukan untuk mendorong inovasi dan membantu memperbaiki kemacetan rantai pasokan. Kurangnya investasi menghadirkan hambatan bagi pertumbuhan. Ini juga mencegah realisasi peluang bisnis.

Bawa pulang

Solusi dari teka-teki ini tidak hanya terletak pada membangun lebih banyak jalan. Itu dalam memodernisasi infrastruktur yang runtuh di bawah tekanan ekonomi saat ini dan iklim yang berubah.

Bisnis pasar menengah perlu secara serius mempertimbangkan investasi swasta dalam infrastruktur mereka agar tetap kompetitif di pasar global.

Bagikan: